Гранд Каньон

Очередная захватывающая дух достопримечательность штатов – Гранд Каньон, один из самых глубоких каньонов в мире. Он расположен на плато Колорадо в американском штате Аризона и окружен национальным парком с одноименным названием. Его длина составляет почти 500 километров, он был буквально «прорезан» рекой Колорадо в течение многих тысяч лет сквозь толщу известняка и других пород. Максимальное расстояние до другой стороны составляет почти 30 километров! Не удивительно, что в 1979 году список Всемирного наследия ЮНЕСКО пополнился и названием «Гранд Каньон».

Помимо того, что каньон привлекает миллионы туристов ежегодно, он также является неисчерпаемым источником информации для геологов, археологов и биологов, которые считают его действительно не совсем обычным геологическим объектом, ведь здесь ученые имеют возможность исследовать 4 геологические эры нашей планеты, так как Большой Каньон  формировался в течение примерно 10 млн. лет. Внизу по ущелью протекает река Колорадо, ее скорость течения составляет примерно 20 км в час. Сейчас на дне Каньона расположены гранитные породы, чье разрушение происходит очень медленно, поэтому они не смываются потоком воды. Река имеет багровый оттенок благодаря цвету гранитного слоя, она катит по течению камни, песок и глину, что делает ее мутной, и это по-настоящему уникальное зрелище. Еще испанцы-колонизаторы отметили эту особенность реки – Колорадо (Colo rado) в переводе с испанского означает «красного цвета».  Тем не менее, год за годом река смывает долю миллиметра гранитного слоя, что говорит о том, что с течением времени Каньон становится лишь глубже.

Особая красота и живописность этого места заключается в том, что каньон вовсе не представляет собой провал в земной коре, внутри он заполнен скоплениями утесов, самых разнообразных и причудливых форм. Постепенное разрушение почвы ветром и водой стали своего рода художниками и скульпторами поражающих воображение форм, пирамид, величественных башен с совершенно гладкими краями, демонстрирующими истинную красоту и уникальность природы тех мест. Фигурки будто разрисованы чередующимися полосками мягких форм, совершенно удивительных цветов. Это пласты осадочных пород, которые формируют плато Колорадо. Многие люди были поражены и вдохновлены подобным зрелищем и даже дали название этим постройкам природы в честь богов и мифологических героев. Здесь вся история планеты Земля за последний миллиард лет!

Интересным фактом является то, что на поверхности температура вполне привычна для среднестатистического туриста – не более 15 °C, но на дне каньона в жаркий день породы сохраняют температуру до 40 градусов. Безусловно, такие различия не могли не повлиять на фауну и флору Гранд Каньона. На самом дне ландшафт чем-то напоминает Мексику – там растут кактусы и другие экзотические растения, способные выживать в подобной жаре. Чуть выше начинают появляться растения, более характерные для умеренного климата, будто поднимаясь снизу-вверх по склону каньона, путешествуешь по климатическим зонам планеты — это удивляет и восхищает.

На сегодняшний день вблизи национального парка размещено поселение, стилизованное под индейское, которое официально признано памятником истории. Здесь хорошо развита туристическая инфраструктура.

Знаменательным событием в истории Гранд-Каньона стало открытие Grand Canyon SkyWalk, первого и пока единственного в мире стеклянного помоста, имеющего форму подковы, который позволяет всем желающим насладиться великолепным видом на ущелье с высоты птичьего полета.