Ниагарский водопад

Прямо на границе Канады и США, на реке Ниагара, расположен знаменитый Ниагарский водопад (Niagara Falls). Мечтой многих путешественников является увидеть его и услышать шум падающей воды. На самом деле под этим названием скрывается группа из нескольких водопадов с удивительными названиями: Подкова (Horseshoe Falls), Фата (Bridal Vail Falls) и один с весьма предсказуемым названием – Американский водопад. Эта система водопадов является наиболее популярной и ежегодно привлекает миллионы туристов.

Все они относительно не высоки, не более 50 метров каждый, но их ширина довольно внушительная – до 800 метров. Это чудо природы формировалось в течение многих тысяч лет, и ни одна картинка или фильм не в состоянии продемонстрировать всей красоты и величественности Ниагарского водопада.

Слово «ниагара», так называется река, на которой расположены водопады, на языке индейцев означает «Гром воды», что как нельзя лучше характеризует этот звук падающей воды и эхо, которое повторяет его.

По некоторым источникам, европейцы впервые появились в этом районе в самом начале 17 века, это были некие французские исследователи, но эти данные не подтверждены. Однако, документально подтверждено, что в 1667 году водопады посетили европейцы, а в частности Луи Энпен, который являлся католическим священником и в деталях описал свое путешествие. По этим записям мы можем судить, что для европейского человека того времени подобная красота была чем-то абсолютно неземным. К концу 17 века некоторая часть водопадов была выкуплена европейцами.

Некоторые из владельцев земель, окружающих эту природную достопримечательность, начали строить вокруг водопада туристическую инфраструктуру, что привело ко всеобщему недовольству американцев — как местных жителей, так и борцов за сохранение природных богатств в нетронутом виде. Началась общественная кампания, которая получила название «Свободная Ниагара», власти штата, при поддержке частной инициативы, начали выкупать земли у недобросовестных владельцев, чтобы сохранить первозданный облик Ниагарского водопада.

Огромный приток туристов обеспечивает занятость жителей близлежащих городов и деревень, позволяя людям работать в сфере услуг.

Известно, что около пятой части запасов всей пресной воды на планете сосредоточено в Великих Озёрах (другом чуде природы, расположенном частично на территории США, частично – на территории Канады). А большая часть этой воды проходит как раз через Ниагарские водопады. Это позволило построить развитую систему каналов и труб, а также несколько эффективных гидроэлектростанций, обеспечивающих значительную территорию штата, а также территории за его пределами, электричеством.

Удивительным свойством водопада является его способность замерзать зимой лишь частично, образуя удивительные фигуры изо льда, а иногда даже целые мосты, построенные самой природой. Это зрелище действительно завораживает.

Для экстремалов Ниагарский водопад может быть и опасным местом, нередки несчастные случаи, связанные с чрезмерной легкомысленностью любителей острых ощущений.