Уиллис Тауэр

40 лет назад в Чикаго было завершено строительство небоскрёба Уиллис Тауэр. Это здание являлось высочайшим в мире до 1997 года, после чего пальма первенства перешла к башням–близнецам Петронас в Куала–Лумпур. Сегодня Уиллис Тауэр считается самым высоким сооружением в США и находится на пятом месте в мире среди построек подобного рода.

История гигантской башни началась в 1969 году, когда застройщики сумели приобрести в одном из самых престижных кварталов Чикаго лишь небольшой участок земли, площадью около 5 тысяч кв. метров. Чтобы максимально использовать эту территорию был разработан проект новой высотки. Строительство небоскрёба началось в 1971 и велось ударными темпами. Два года спустя здание было введено в эксплуатацию. Для реализации этого проекта потребовалось около 150 миллионов долларов, что эквивалентно 1 млрд. по современному курсу. Для сооружения гиганта строителями использовались стальные трубы квадратного сечения в качестве несущих конструкций. Они не только способны нести большую нагрузку, но и гарантируют устойчивость здания в случае пожара, так как сталь является огнеупорным материалом. В целях безопасности новое здание оснастили особой системой пожаротушения, которая срабатывает автоматически.

На 103 этаже небоскрёба, на высоте 412 метров расположена смотровая площадка Skydeck. С неё открывается великолепная панорама столицы штата Иллинойс. В хорошую погоду, когда видимость достигает 40-50 миль, в мощный бинокль с неё можно увидеть территорию соседних штатов. Здесь же находится интерактивный музей, где с помощью компьютерной техники можно отправиться в виртуальное путешествие по Чикаго и его окрестностям. Во время сильных порывов ветра все находящиеся на площадке могут “собственной кожей” ощутить колебательные движения здания. Посетителей на площадку доставляют два высокоскоростных лифта, кабины которых напоминают по форме космические корабли шатл. Внутри они имеют 50 дюймовые мониторы, позволяющие наблюдать уходящую вниз землю. Каждый год Уиллис Тауэр посещает свыше миллиона туристов со всего мира. К их услугам множество ресторанов, пабов и кафе, которые разместились на разных этажах башни.

Любопытные факты

  1. Количество стали, использованной в опорных конструкциях небоскрёба, хватило бы для производства 50 тысяч автомашин.
  2. Длина телефонного кабеля проложенного внутри здания превышает диаметр Земли в 1,75 раза.
  3. Уиллис Тауэр имеет 16100 окон, для автоматизированной мойки которых на крыше установлено 6 моечных машин.
  4. Общая площадь всех помещений башни равна 57 футбольным стадионам.
  5. Сооружение имеет 10-ти сантиметровый наклон в западном направлении, что вызвано неравномерностью нагрузки на фундамент вследствие его ассиметричной конструкции.
  6. Удары молний попадают в антенны башни свыше 600 раз в год.